第三類接觸

許多年輕人愛穿牛仔褲,再加上一條配了金屬片的皮帶,可就帥得很。可是一到夏天,有些人肚臍附近的皮膚就會癢得不得了,把皮膚抓得又粗又黑的來看病。

〝你對鎳金屬過敏!牛仔褲褲頭貼近皮膚的扣釘,以及皮帶的金屬扣環大都是鎳金屬做的。鎳金屬是最安定、最易造型的金屬,卻也是最常導致人體皮膚敏感的金屬物。想要肚皮不再癢,穿著時就得避開這些金屬。〞

〝可是為什麼我在冬天就不會有問題,每次都是到了熱天才癢得受不了?〞

〝因為大熱天容易流汗、汗水溶解金屬、金屬直接接觸皮膚,進而導致皮膚過敏搔癢。而且冬天衣服穿得多,直接接觸金屬的機會少。所以鎳金屬的接觸性皮膚炎最容易在夏天出現。同樣的情況也可以發生在金屬眼鏡框貼近太陽穴的皮膚上,或是戴著手錶的手腕上。〞

〝原先我確實是帶著金屬的錶鍊,流汗後會起紅疹發癢。可是,我試著換了真皮的錶帶後,手腕還是起過敏疹!〞

〝注意手錶貼近皮膚的金屬表殼,會出問題的是在這裡。一直換表帶有什麼用?又不是它的錯!〞

有些人的體質特殊,當他們的皮膚接觸到過敏原時,會在數小時或是一天以後,開始紅腫發癢,甚至起水泡。這些過敏原可能是日常接觸到的東西,例如鎳金屬、橡 膠製品或是香水等美容保養品。物件之多,令人防不勝防。也有些人是體質改變了,原先沒問題的物品,卻變成了最令他困擾的事。皮膚科醫師的責任就是幫助病患 找出問題的癥結,所以接觸性皮膚炎最能考驗皮膚科醫師的經驗及想像力!我一向自信滿滿,但是,有一次我就被打敗了。

我的診所中,有許多年輕病患是有禮貌、有知識、可以和我討論醫療正確性的大學生,他就是其中的一位。我第一次看到他時,皮膚病的狀況讓我覺得頗不可思議。 在他的嘴唇、人中及臉頰佈滿紅腫發癢的斑塊。看起來就是接觸性皮膚炎的樣子,可是在這些地方會碰觸到什麼東西呢?一般會造成臉部敏感的物質不外乎洗劑、保 養品或化妝品。男人通常比較少擦保養品,這個年輕人顯然更不會是擦保養品的族群。有人刮鬍子以前會用泡沫膠當緩衝劑,之後用古龍水滋潤,可是他都否認有這 些行為。問他有沒有捧著東西、湊近嘴巴吃,例如柳丁?(當時是冬季,不會有西瓜或芒果的)可是他看起來是個愛乾淨的人,不時興這種吃法。因為皮膚的狀況已 經持續兩週,之前發生的事也記不得了。問來問去,就是找不到理由,但過敏性皮膚炎是絕對錯不了的。

事隔六個月,他又是一模一樣的紅腫著臉來看病。

〝上次經過你的治療後,很快就好了。這次一發生,我就趕快來找你看病。〞

這次,我堅信他一定碰觸到與上次相同的敏感原。既然是才剛發生的事,我要他好好回想一下,把問題的來源搞清楚。

年輕人低頭想了好一會兒,突然對我說:〝我想到理由了!我的女朋友在國外進修,上周回來,我們週末見了面…。〞然後他神色顛靦的接著說:〝我想我是對她的口紅過敏。上次皮膚病發作的時間,也正好是她回來度假的時候。〞