與〝蛇粉〞的戰爭

三個月前的晚上,因為工作忙碌,我回到家以後已經沒力氣煮飯,就全家到社區外的麵館吃晚餐。在店裡幫忙的老太太顯然是老闆娘的娘,一直盯著我看。過了一會兒,她端了四杯冬瓜茶過來請我們喝。

〝幾個月前我曾去找你看過病。我的皮膚搔癢症已經好久了,到處看病拿藥,都是好好壞壞,狀況一直無法穩定下來。沒想到,我的孫子也有同樣的問題。〞她眼角淌著淚,哀傷的說:〝我兒子責怪我遺傳過敏性體質給孫子,害得小孩子日子過得這麼痛苦。我聽了心裡難過,無法繼續待在兒子家。所以才到女兒這裡來幫忙。〞

〝那你現在怎麼樣了?〞

〝坦白說,你開的藥並不怎麼有效。後來我經人介紹買了蛇粉來吃,病情才得以控制。可是要繼續吃才有效,藥一停就又癢起來。一個星期的藥費要一千元,買藥還真不方便。我還得先寄錢去,才拿得到藥。〞

看著她略微浮腫的臉龐,我想她吃到的正是打著〝蛇粉〞旗幟,其實是含有類固醇的偽藥。慢性過敏使用類固醇治療時,可能一開始會好得很快。可是會愈來愈沒效,日後不只疾病反彈麻煩,有了類固醇的副作用以後就更糟糕了。

這種偽藥吃了就能立即緩解她的病痛,她為什麼不吃?過去我不能醫好她的病,卻指稱她目前吃的藥有問題,她當然不會相信我。她告訴我:〝我的血壓日益增高、體重逐漸增加,太多的事要煩了,最近時常頭暈頭痛…。〞是不是我當時未能解決她的問題,才使她走向旁門左道?如果我再不採取行動,恐怕就來不及幫助她了!

〝這種沒有標示成份及製造廠商名號的東西,一定沒有經過嚴格的藥效檢驗。萬一吃多了傷身,多划不來呢?更何況吃了有效,不吃又發,你到底要吃多久呢?有健保卻不使用,你有多少錢可以一直買藥來吃呢?〞我幾乎是懇求她的說:〝我們再試一次吧!你明天到我的門診來,我再改個藥試試看。如果掛號額滿了,你來找我,我幫你加號。〞

第二天,她真的來到門診就醫。我加重了抗組織胺口服藥的劑量,同時為她預約兩週後回來。我希望在這麼密切的追蹤下,可以幫她找到最有效的療法。

可是,兩週後她並未依約回診。從此,每次開車經過那家麵館時,我就會想起那個吃蛇粉的老太太。那種〝被惡人打敗〞的感覺浮上心頭,整個人就沈重起來。好幾次想停下車,進去問問她的近況。可是,我實在缺乏勇氣,我真怕她會對我說:〝你的藥沒效,我仍是靠『蛇粉』維持的。〞

沒想到,今天竟然看到她走進門診來,我真想站起來歡迎她。更沒想到她還笑咪咪的遞過來一袋新鮮水梨,真叫我受寵若驚。

〝上次吃過你開的藥以後就不再癢了,我也就沒再來看病。前幾天,一時嘴饞吃了幾個芒果,當天晚上就又癢了起來。這次,我趕緊把上次沒吃完的藥翻出來吃,同時再回來找你拿藥。這幾個月我過得輕鬆多了。〞

我確信下次開車經過麵館時,我會吹著口哨、呼嘯而過!可是,我也知道只要有人還會去買蛇粉治病,那麼,這場〝戰爭〞就還沒有結束!知識貧乏會增加病痛的機會,以後面對這些無知卻最需要幫助的民眾時,我會提高警覺、調整治療的技巧,讓那些〝惡人〞沒有得逞的機會。